Ictericia

Se define como la coloración amarilla de las escleras, de las membranas mucosas y de la piel, causada por el acúmulo de bilirrubina en los tejidos.

Etiopatogenia y causas

Una ictericia evidente aparece con una concentración de bilirrubina >43 μmol/l (~2,5 mg/dl), primero en las escleras, luego sobre la piel. Cede en el orden contrario.

Clasificación etiológica de ictericias

1) Prehepáticas: hiperbilirrubinemia no conjugada (libre) a consecuencia de

a) producción excesiva de bilirrubina debida a hemólisis extra- o intravascular; causas: anemias hemolíticas congénitas, hemólisis inmunitaria, destrucción de los eritrocitos (válvula cardíaca artificial, hemoglobinuria de la marcha, púrpura trombocitopénica trombótica, síndrome hemolítico-urémico, coagulación intravascular diseminada), infecciones (sepsis, malaria, toxoplasmosis), quemaduras graves, hiperesplenismo, hemoglobinuria paroxística nocturna 

b) deficiencia de la conjugación de la bilirrubina con el ácido glucurónico; causas: síndrome de Gilbert, síndrome de Crigler-Najjar.

2) Intrahepáticas: hiperbilirrubinemia mixta como efecto de daño hepático. Causas: cirrosis hepática, infecciones (hepatitis virales, infecciones virales sin inflamación y con necrosis hepatocelular extensa [fiebre amarilla y otras fiebres hemorrágicas], infecciones bacterianas [leptospirosis, sífilis congénita y secundaria], sepsis, abscesos hepáticos), hepatitis autoinmune, colangitis primaria, daño hepático inducido por fármacos, daño hepático inducido por agentes tóxicos (hepatitis alcohólica aguda, toxinas naturales [producidas por hongos, alcaloides de origen vegetal] o no orgánicas [tetracloruro de carbono, alcoholes]), neoplasias hepáticas (primarias y metastásicas), neoplasias linfoproliferativas (linfomas), trastornos vasculares (síndrome de Budd-Chiari, insuficiencia cardíaca), colestasis del embarazo.

3) Extrahepáticas (mecánicas): predomina la hiperbilirrubinemia conjugada, consecuencia de la alteración del flujo biliar fisiológico. Causas: coledocolitiasis, cáncer de páncreas, colangitis aguda, colangitis esclerosante primaria, cáncer primario de las vías biliares.

Diagnóstico

Ictericia prehepática: heces oscuras, orina de color normal. Ictericia poshepática e intrahepática: heces poco pigmentadas, orina oscura, puede aparecer prurito rebelde (más intenso nocturno). Diagnóstico diferencial de la ictericia →fig. 26-1. Entre las causas de ictericia debe considerarse también el exceso de β-caroteno en la piel (la llamada carotenodermia), causado por la ingesta de una gran dosis de preparados que contienen esa sustancia o por beber grandes cantidades de zumo de zanahoria.

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Fig. 26-1. Diagnóstico de la ictericia