Otalgia

Es un síntoma de enfermedad localizada en el oído externo o medio (otalgia primaria) o también fuera del oído (otalgia secundaria, dolor reflejo).

Etiopatogenia y causas

1. Mecanismos

1) alteraciones inflamatorias o traumáticas del oído externo (debido a una rica inervación sensorial de periostio del conducto auditivo externo y de la piel)

2) enfermedades del oído medio: por aumento (p. ej. por la acumulación de exudado en la otitis media aguda [OMA]) o por reducción significativa de la presión en la cavidad timpánica (p. ej. en la disfunción de la trompa de Eustaquio)

3) dolor reflejo: resultado de la inervación común del oído y de otras estructuras de la cabeza y del cuello a través de fibras sensoriales de los nervios craneales (V, VII, IX, X) o C2 y C3 del cuello.

Las enfermedades del oído interno por lo general no provocan dolor.

2. Causas de otalgia

1) oído externo:

a) otitis externa difusa: bacteriana (la más común, el denominado oído de nadador) u otomicosis, pericondritis

b) forúnculo en el conducto auditivo externo (CAE), otitis externa circunscrita

c) erisipela del pabellón auricular

d) zóster ótico (síndrome de Ramsay Hunt)

e) otitis externa eccematosa (eccema ótico, alérgica, por contacto)

f) traumatismo mecánico, térmico (congelación, quemaduras)

g) cuerpo extraño o cerumen residual

h) tumores, granuloma eosinófilo, granulomatosis con vasculitis (de Wegener)

2) oído medio:

a) OMA, exacerbación de otitis media crónica, inflamación aguda vésico-hemorrágica de la membrana timpánica

b) mastoiditis

c) tumor localizado en la cavidad timpánica o compresión o infiltración de la trompa de Eustaquio

d) disfunción de la trompa de Eustaquio: inflamación, cáncer, granulomatosis con vasculitis (de Wegener)

e) traumatismo (alteración y perforación de membrana timpánica): lesión mecánica directa de la membrana timpánica o de la cabeza, barotrauma (p. ej. durante un vuelo en avión, buceo, explosión), traumatismo acústico (p. ej. un concierto de rock, discoteca)

3) dolor reflejo (otalgia secundaria):

a) enfermedades dentales (son la causa más común de la otalgia refleja): pulpitis, periodontitis, traumatismo dental, falta de erupción del tercer molar

b) inflamación o lesión de la articulación temporomandibular

c) inflamación o cambios degenerativos en la columna cervical

d) neuralgia: nervio trigémino, nervios del cuello

e) inflamación de las estructuras adyacentes de la oreja: glándulas parótidas, nariz y garganta, senos paranasales, arteria temporal

f) inflamación de estructuras distantes: de la faringe y de las amígdalas, nódulos linfáticos del cuello, tiroides, infiltración o absceso periamigdaliano

g) cáncer de la cavidad oral inferior, hipofaringe, amígdalas, laringe

h) aftas, estomatitis aguda

i) enfermedades del esófago: inflamación, enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), hernia de hiato, cuerpo extraño

j) enfermedades de la laringe: inflamación aguda, traumatismo, artritis cricoaritenoidea, cáncer

k) enfermedades del sistema cardiovascular: infarto de miocardio, aneurisma

l) otros: tortícolis, tumores y lesiones en la cabeza y en el cuello, inflamación del nervio facial (parálisis de Bell).

Diagnóstico

La otalgia raramente es un síntoma aislado: datos de anamnesis y examen físico (examen detallado de órganos de cabeza y cuello). Ayuda a determinar la causa

1) momento de comienzo

a) súbita: enfermedades agudas, más comúnmente OMA o traumatismo, cuerpo extraño

b) gradual: enfermedades de una dinámica más lenta (p. ej. inflamación del conducto auditivo externo, tapón de cerumen, disfunción de la trompa de Eustaquio, cáncer de hipofaringe o laringe)

2) intensidad y carácter

a) fuerte, con intensidad constante o creciente, a veces pulsátil: más frecuentemente OMA, traumatismo, forúnculo en el CAE

b) subaguda, de menor intensidad: inflamación difusa del CAE, tapón de cerumen, cuerpo extraño, otitis media crónica (OMC) durante las exacerbaciones, disfunción de la trompa de Eustaquio, a veces otitis media serosa

c) aguda corta o pulsátil, punzante, que aparece periódicamente: neuralgia

d) sensación de picazón o irritación: inflamación difusa del CAE, eccema de oído externo, tapón de cerumen o cuerpo extraño

e) intermitente, periódico: dolor referido

3) duración

a) aguda (hasta varios días): otitis aguda o traumatismo; en el caso del barotrauma, traumatismo acústico o lesiones de la membrana timpánica, el dolor agudo aparece inmediatamente después del traumatismo y se resuelve espontáneamente en 1 o 2 h; en la OMA aumenta hasta la ruptura de la membrana timpánica o hasta la realización de drenaje

b) crónica: p. ej. otitis externa crónica, cuerpo extraño o tapón de cerumen, tumores de oído, algunos tipos de dolor referido

4) localización

a) superficial: en el pabellón auricular, en la entrada y en el CAE

b) profunda: en el oído medio

5) cambio en la intensidad de dolor durante ciertas actividades y en ciertas posiciones

a) aumenta en decúbito o al tragar: OMA

b) aumenta al movilizar el pabellón auricular, especialmente al presionar o torcer el lóbulo: inflamación o forúnculo del pabellón auricular externo, erisipela, pericondritis

c) aumenta al masticar, al morder: inflamación o forúnculo del pabellón auricular externo, lesiones patológicas de la articulación temporomandibular

6) anamnesis característica y exploración física

a) fiebre: sugiere una infección

b) síntomas de inflamación de las vías respiratorias superiores, rinitis: sugiere la OMA

c) vómitos: OMA u OMC y sus complicaciones

d) sensación de taponamiento: disfunción de la trompa de Eustaquio, OMA, otitis media serosa, tapón de cerumen o cuerpo extraño en el CAE; disfunción de la trompa de Eustaquio (desaparición de este síntoma o disminución de la intensidad después de la maniobra de Valsalva)

e) pérdida de audición: enfermedad del oído medio (OMA, otitis media serosa, otitis crónica, traumatismo), tapón de cerumen o cuerpo extraño en el CAE

f) ruido, zumbido en los oídos, mareos: otalgia primaria

g) tos o estornudos: OMA, cuerpo extraño en el CAE (tos refleja)

h) anamnesis que indica OM recurrente: otitis media serosa u OMC

i) otorrea purulenta del CAE: otitis (si la otorrea está asociada a una reducción significativa de la intensidad del dolor o desaparición del mismo: sugiere OMA con perforación timpánica o ruptura y vaciado del forúnculo; si el dolor persiste o empeora a pesar del exudado del oído, esto indica inflamación difusa del CAE; otorrea maloliente crónica persistente o recurrente, por lo general sin dolor: sugiere OMC y el dolor es resultado del aumento de la inflamación)

j) otorragia: traumatismo de la membrana timpánica o de los huesos de la base del cráneo

k) alteraciones de la piel del pabellón auricular o de alrededor

– eritema circundante: otitis externa, erisipela, pericondritis o condritis, mastoiditis, quemaduras o traumatismos mecánicos

– edema: otitis externa, erisipela, pericondritis o condritis, inflamación o absceso subperióstico de mastoides, quemaduras o traumatismo mecánico, parotiditis, adenitis

– nódulo de base enrojecida con infiltración: forúnculo

– erupciones vesiculares: herpes zóster, herpes simple

– heridas y hematomas, petequias: traumatismo mecánico

– pabellón auricular abultado y asimétrico: mastoiditis.

En cualquier caso de otalgia se realiza otoscopia, que es de crucial importancia para el diagnóstico →fig. 29-1. Cuando no se pueda realizar, es necesario excluir las enfermedades graves amenazantes (por lo general posible a base de la anamnesis y exploración física): otitis externa maligna necrotizante (especialmente en diabetes, inmunodeficiencia, en ancianos); colesteatoma; infarto de miocardio, arteritis temporal; cáncer.

Tratamiento de la otalgia de causa desconocida (otoscopia normal):

1) en pacientes ≤40 años de edad → primero considerar tratamiento sintomático, a continuación plantear otros diagnósticos si los síntomas persisten

2) en pacientes >50 años de edad → pautar la VHS si hay sospecha de inflamación de la arteria temporal

3) en personas >50 años de edad o con factores de riesgo de cáncer (tabaquismo, consumo excesivo de alcohol, disfagia, pérdida de peso, disfonía crónica, exposición a radiación ionizante) → derivar al otorrinolaringólogo para realizar endoscopia nasal y laríngea.

figurasArriba

Fig. 29-1. Algoritmo diagnóstico de la otalgia en adultos y adolescentes