Tabla 1.12-2. Diferenciación de las causas de la disnea a base del momento de aparición y los síntomas asociados

Momento de aparición

Disnea de comienzo súbito, asociada frecuentemente con un dolor fuerte de tórax

Neumotóraxa, embolismo pulmonara, aspiración de cuerpo extrañoa, infarto agudo de miocardioa

Disnea creciente en pocos minutos a pocas horas, frecuentemente asociada a sibilancias

Asma (ataques referidos en anamnesis)a, insuficiencia ventricular izquierda aguda (p. ej. en infarto de miocardio reciente)a

Disnea de evolución en horas o días, frecuentemente asociada con fiebre y expectoración de secreciones

Neumoníaa, bronquitis agudaa

Síntomas asociados

Sibilancias en inspiración (estridor)

Tumor de tráquea, aspiración de cuerpo extrañoa

Dolor retroesternal

Angina de pecho o infarto de miocardioa, embolismo pulmonara, disección aórticaa, taponamiento cardíacoa

Pleurodinia

Neumonía o pleuritisa, primera fase de derrame pleurala, embolismo pulmonara

Expectoración de esputo

Bronquiectasias, bronquitis crónica, insuficiencia ventricular izquierdaa, neumoníaa

Hemoptisis

Tumor pulmonar, embolismo pulmonara, bronquitis crónica, vasculitis sistémicaa

Debilidad muscular, síntomas neurológicos

Miastenia grave (crisis miasténicasa), esclerosis lateral amiotrófica, síndrome de Guillain-Barréa

Sibilancias al exhalar

Asmaa; EPOC (agudizacióna); bronquiectasias; insuficiencia ventricular izquierdaa

a Causas de disnea aguda.