Identificación de las causas de diarrea crónica

07.01.2020
Robin Spiller

¿Qué información de la historia clínica de un paciente es la clave para identificar correctamente las causas de una diarrea crónica?

Robin Spiller: Creo que la edad es importante, porque sin duda para la colitis microscópica y el carcinoma uno pensaría en personas mayores de 50 años, y no en personas más jóvenes. En cuanto al inicio, si es brusco sugeriría un origen probablemente infeccioso. Hay que tener en cuenta que todas las pruebas de detección de infecciones crónicas pueden dar resultados negativos, pero estas personas pueden tener un síndrome de intestino irritable posinfeccioso, que se caracteriza por una diarrea que puede mantenerse durante años. Esto puede ser importante. La gente suele pensar que la descripción de sus heces puede ser importante. Por mi experiencia, debo decir que esta información no es fiable. Las heces grasas se adhieren al inodoro, requieren doble descarga de agua de la cisterna, pueden flotar y a veces son más pálidas que las normales; y si esto se reconoce, es muy específico y no hay muchas causas de esteatorrea. Pero, según mi experiencia, las heces de las personas con enfermedad diarreica flotan a menudo, por lo cual estas personas no están seguras de si son grasas o no, y esta es una de las razones para realizar un examen rectal. Si uno dispone de una muestra de heces y tiene experiencia, puede decir: “Sí, tiene grasa”, o no. Antes medíamos la grasa fecal, pero los laboratorios ya no lo hacen. También solíamos hacer tinción de grasas. Es una prueba muy sencilla. Las grasas se pueden tenir con un tinte que revelará unos pequeños glóbulos, pero reitero, creo que ya casi no se usa e intentamos realizar pruebas más específicas, más caras. Supongo que la verdadera razón por la que la esteatorrea ha perdido interés es: a) que detectamos las enfermedades mucho más rápido, por lo cual muchas veces no presentan una clara malabsorción de grasas, y b) nos interesamos mucho menos por la esteatorrea en sí, puesto que a fin de cuentas es solo un síntoma. Nos interesan más las causas. Preferimos averiguar más sobre el páncreas o el intestino delgado. Creo que tendemos a saltar este paso y a buscar la causa subyacente, lo que probablemente es mejor.

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