¿Cuánto dura la excreción de SARS-CoV-2 en las personas asintomáticas?

06.07.2020
Jak długo trwa wydalanie SARS-CoV-2 u bezobjawowych osób?
Elaborado por: Piotr Sawiec (MD, PhD)
Revisión del artículo: Yang R., Gui X., Xiong Y.: Comparison of Clinical Characteristics of Patients with Asymptomatic vs Symptomatic Coronavirus Disease 2019 in Wuhan, China, JAMA Netw. Open, 2020; 3(5): e2010182 doi:10.1001/jamanetworkopen.2020.10182

Nos está llegando información por todos los frentes (expertos, medios de comunicación) sobre la posibilidad de que las personas asintomáticas transmitan el virus SARS-CoV-2. Indudablemente, representa una de las mayores dificultades a la hora de controlar la epidemia. Sin embargo, hasta la fecha no se ha publicado ningún dato sobre el tiempo durante el cual las personas sin signos clínicos de la enfermedad pueden excretar el virus.

Entre el 24 de diciembre de 2019 y el 24 de febrero de 2020, la universidad de Wuhan realizó un estudio epidemiológico con enfermos con COVID-19 hospitalizados en el hospital de Zhongnan e identificó a 78 personas del entorno cercano de los infectados por SARS-CoV-2. Además de detectar el virus en todas ellas, también realizaron una tomografía computarizada (TC). En 33 (42,3 %) pacientes, la infección cursó de forma asintomática, mientras que en 45 pacientes (57,7 %) se observaron signos clínicos. Se monitorizó cada día la incidencia de signos clínicos, y cada 24-48 horas se tomaron frotis nasofaríngeos para detectar el SARS-CoV-2. En los pacientes estables, la TC se realizó 4-6 días después de la primera prueba, y en caso de ser necesaria, la siguiente TC se realizó 6-7 días tras la segunda prueba. Asimismo, se llevaron a cabo TC en cada exacerbación del estado del paciente. El recuento de linfocitos T CD4+ se determinó cada 5-6 días.

La tabla siguiente incluye datos sobre las diferencias estadísticamente relevantes y clínicamente significativas. Ante todo cabe destacar que en las personas asintomáticas, la excreción vírica duró hasta 12 días (mediana de 8 días, rango intercuartílico de 3-12 días).

Tabla. Comparación de indicadores seleccionados en personas asintomáticas y sintomáticas
Indicador clínico Personas asintomáticas (n=33)
Mediana (rango intercuartílico)
Personas sintomáticas (n=45)
Mediana (rango intercuartílico)
Edad 37 (26-45) 56 (34-63)
Recuento de linfocitos T CD4+/µl en el período de recuperación 719 (538-963) 474 (354-811)
Período de remisión de las lesiones pulmonares en la TC (días) 9 (6-18) 15 (11-18)
Presencia de SARS-CoV-2 en el frotis nasofaríngeo (días) 8 (3-12) 19 (16-24)
Porcentaje de mujeres 66,7 % 31 %
Daño hepático 3 % 20 %
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