Manejo de la tos crónica

10.06.2020
Management of chronic cough
Morice AH, Millqvist E, Bieksiene K, et al. ERS guidelines on the diagnosis and treatment of chronic cough in adults and children. Eur Respir J. 2020 Jan 2;55(1). pii: 1901136. doi: 10.1183/13993003.01136-2019. Print 2020 Jan. PubMed PMID: 31515408; PubMed Central PMCID: PMC6942543.

Estas guías, elaboradas por la European Respiratory Society, abordan el manejo de pacientes con tos crónica, la cual fue definida como una tos de duración mínima de 8 semanas en adultos y de 4 semanas en niños. La mayoría de los pacientes adultos acuden al médico con tos crónica, con sensibilidad a la inhalación de irritantes ambientales, como perfumes, lejías o aire frío, lo cual conduce a una sensación de hormigueo o irritación en la garganta y a la necesidad de toser. Desde el punto de vista epidemiológico, las mujeres constituyen dos tercios de los pacientes adultos. El pico de prevalencia de la tos crónica recae sobre la 6.a-7.a década de vida.

Las guías identifican 8 preguntas de importancia clínica (2 con respecto al diagnóstico y 6 con respecto a la terapia), utilizando el sistema PICO (por sus siglas en inglés: población de pacientes, intervención, comparación y resultados). Se llevó a cabo una revisión sistemática de la evidencia y se utilizó el sistema GRADE (Grading of Recommendations, Assessment, Development and Evaluation) (enlace en inglés — nota de la editorial) para evaluar la fuerza de la evidencia y para elaborar recomendaciones.

El grupo de trabajo emitió las recomendaciones clínicas descritas a continuación, de las cuales todas menos una eran condicionales (débiles) —sugerencias— que se basaron en evidencia de calidad baja o muy baja:

  • se sugiere no realizar de manera rutinaria la tomografía computarizada (TC) de tórax en pacientes con tos crónica con resultados normales de la radiografía de tórax y de la exploración física
  • se sugiere un ensayo a corto plazo (2-4 semanas) de corticosteroides inhalados en pacientes adultos con tos crónica y un ensayo similar a corto plazo en pacientes pediátricos con tos seca crónica
  • se sugiere un ensayo a corto plazo (2-4 semanas) de terapia con antileucotrienos en adultos con tos crónica, en particular en la tos asmática
  • se sugiere un ensayo a corto plazo (2-4 semanas) de una combinación de un corticosteroide inhalado/broncodilatador de acción prolongada en adultos con tos crónica y obstrucción del flujo aéreo persistente
  • no se sugiere el uso rutinario de antiácidos en adultos con tos crónica
  • se sugiere un ensayo de 1 mes de macrólidos en el caso de una tos debida a bronquitis crónica resistente a otras terapias, de acuerdo con las guías locales de administración de antimicrobianos
  • se recomienda un ensayo de morfina de liberación lenta a dosis bajas (5-10 mg dos veces al día) en adultos con tos crónica y resistente
  • se sugiere ensayar gabapentina o pregabalina en adultos con tos crónica y resistente
  • se sugiere ensayar terapia de control de la tos (fisioterapia/intervenciones de terapia de habla y lenguaje) en pacientes con tos crónica
  • se sugiere un ensayo de antibióticos en niños con tos húmeda crónica, con radiografía de tórax y espirometría normales, y sin signos de alarma

El grupo de trabajo subrayó que hasta hace muy poco la tos crónica no ha sido reconocida como una entidad separada. También identificó la necesidad de mejorar la detección de la tos por hipersensibilidad en adultos con tos seca crónica y de la bronquitis bacteriana prolongada en niños con tos productiva crónica.

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