Balantidiasis

Definición y etiopatogeniaArriba

1. Agente etiológico: ciliado Balantidium coli, que es el protozoo de mayor tamaño que causa invasiones en el ser humano. El parásito se presenta en forma de trofozoítos y quistes. El quiste redondeado de paredes gruesas es la forma invasiva para el ser humano.

2. Patogenia: los trofozoítos secretan fuertes enzimas proteolíticas capaces de digerir la mucosa del colon. Esto favorece la penetración del parásito de la pared intestinal y causa la formación de numerosas ulceraciones diseminadas, así como de focos de necrosis.

3. Reservorio y vía de transmisión: el reservorio principal del B. coli es el ganado porcino.

El parásito se transmite por vía fecal-oral, con mayor frecuencia tras consumir agua o alimentos contaminados por heces humanas o porcinas.

EpidemiologíaArriba

B. coli se considera un parásito cosmopolita, aunque las infestaciones son más frecuentes en países de la zona tropical y subtropical. Las regiones con presentación endémica son: países latinoamericanos, del Oriente Próximo, Papúa Nueva Guinea y Filipinas.

Cuadro clínico e historia naturalArriba

La infección por B. coli puede ser asintomática (estado de portador).

Cuadros sintomáticos de la enfermedad

1) leve: el más frecuente, se manifiesta por diarrea (sin sangre en las heces) que alterna con estreñimiento

2) agudo: diarrea mucosa con tenesmo rectal, dolor abdominal, náuseas, vómitos, cefalea; la evolución puede ser fulminante

3) crónico: la forma leve no tratada puede evolucionar a una forma crónica, manifestándose por la pérdida del apetito, diarrea episódica, cefalea, anemia ferropénica y pérdida de peso

4) extraintestinal: se presenta esporádicamente en forma de apendicitis, metritis, vaginitis, cistitis o neumonía.

DiagnósticoArriba

Exploraciones complementarias

Identificación del agente etiológico: la identificación de quistes y/o trofozoítos de B. coli en el estudio microscópico de las heces en fresco. Se deben realizar múltiples estudios en intervalos de unos días, ya que el parásito es expulsado en el tiempo y cantidad variables. Puede estar indicado realizar una rectoscopia o colonoscopia con el objetivo de tomar frotis o muestras de la mucosa del intestino grueso para estudio parasitológico.

Diagnóstico diferencial

La amebiasis y otras enfermedades parasitarias del tracto digestivo, diarrea infecciosa, colitis ulcerosa.

TratamientoArriba

Tratamiento causal

1. Tratamiento de elección: tetraciclina VO 500 mg 4 × d durante 10 días o metronidazol VO 750 mg 3 × d durante 5 días.

2. Tratamiento alternativo: iodoquinol VO 650 mg 3 × d durante 20 días; eventualmente nitazoxanida, ampicilina o paromomicina.

Tratamiento sintomático

Como en el caso de la diarrea infecciosa →Diarrea aguda infecciosa.

ComplicacionesArriba

En casos esporádicos de curso fulminante puede llegar a la perforación del intestino grueso, peritonitis y hemorragia.

PronósticoArriba

Generalmente el pronóstico es bueno. Son esporádicos los casos de curso fulminante que puede conducir a la muerte.

PrevenciónArriba

Métodos específicos

No hay.

Métodos no específicos

1. Evitar el consumo de agua y comida contaminadas (especialmente en países de clima cálido →Diarrea aguda infecciosa).

2. Respetar las reglas de higiene personal y ocupacional entre los criadores de ganado porcino.

Notificación obligatoria

No hay.